VAMOS A PESCAR CARDENAL 6ª

El cardenal de Banggai (Pterapogon kauderni) es un pez cardenal, de la familia de los Apogonidae.
Debe su nombre común a su distribución, pues es endémico de las islas Banggai, en Indonesia. Como todos los peces de la familia cardenal, es de hábitos nocturnos; permaneciendo durante el día en grietas y cuevas, o entre algas, y saliendo de noche para alimentarse.
Es uno de los peces marinos más populares en acuariofilia. Debido a esto, y a su limitada localización geográfica, es una especie en peligro de extinción. Por lo que hoy día, la práctica totalidad de los ejemplares que se comercializan son criados en cautividad.
Son una especie pacífica que gusta vivir en grupos de entre 2 y 60 ejemplares al refugio del arrecife y entre las púas del erizo Diadema Setosum. Sus ojos en comparación con el cuerpo son grandes para poder descubrir a sus presas entre las sombras.

Son peces resistentes que se aclimatan a diferentes condiciones acuáticas siempre que cuenten con defensas por estar correctamente alimentados. Requieren de aguas dotadas de una filtración eficiente y cierto grado de corriente. No tolera los compuestos amoniacales por lo que deberemos realizar cambios de agua muy periódicos.
Su gran demanda como animal orna-mental ha llevado casi a la extinción a la especie por lo que en la actualidad la mayoría de animales proceden de criaderos donde se ha comenzado su reproducción a nivel industrial con grandes resultados.
Aunque no es un animal para el neófito del acuario marino se puede mantener con cierto grado de efectividad si se le ofrecen un fondo rocoso oscurecido con múltiples refugios, alimentación variada mayoritariamente compuesta por pequeños animales y la asociación con otros miembros de su especie.

COMO RECONOCERLO.- Es un pez de forma romboidal, aplanado lateralmente y con las aletas grandes y extendidas, tanto las pectorales y dorsales, como las anales. La aleta caudal se presenta muy bifurcada. Dorsal espinas 8; dorsales radios blandos 14; Anal espinas 2; Anal rayos suaves 13. Sus ojos en comparación con el cuerpo son grandes. Es de color gris plateado, con 3 ó 4 rayas verticales de color negro, y puntos blancos tanto en el cuerpo como en las aletas. Alcanza los 9 cm. de largo. No presentan un dimorfismo sexual claro, algunos autores citan el mayor tamaño de la quijada y de la segunda aleta dorsal en los machos.

REPRODUCCIÓN.- Uno de los problemas que nos podemos encontrar en nuestro propósito de cría de estos bellos animales, es la diferenciación del sexo. Existen varias formas, las cuales voy a intentar explicar a continuación.
Una de las maneras más efectivas de distinguir su sexo es "poner a prueba" mediante la colocación de uno de los peces desconocidos con un macho u hembra de la que ya sabemos el sexo. Por lo general hay una reacción relativamente rápida, es decir si la lucha se desata, es altamente probable que los peces son del mismo sexo.
MACHO

Con la experiencia, se puede ser capaz de hacer una conjetura en cuanto al sexo de los peces. Estas sutiles diferencias no se notan en los juveniles, y sólo se pronuncia cuando los peces son maduros. Básicamente la cabeza del macho y la cavidad bucal será más grande en proporción a su cuerpo.
La línea de la mandíbula será más "plana" en las hembras, mientras que el macho la "garganta" tendrá una forma convexa, o perfil curvo debido de nuevo al hecho de que es el hombre el que llena su boca con huevos durante las 3 semanas que dura la incubación.
Otra de las formas sería el fijarnos en la segunda aleta dorsal, esta es una excelente característica ya que en los machos se extiende más allá del pedúnculo caudal, sin embargo en ocasiones es mordida por otros peces, lo que nos puede llevar a confusión.

Otra manera de identificación y en lo que más hincapié se hace a la hora de poder identificarlos correctamente, es el alimentarlos bien antes de intentar determinar su género. Nos debemos fijar en su bajo vientre. Necesitamos que su vientre esté lo suficientemente engrosado, ya que si no es así las características físicas no son fácilmente visibles, así es que cuanto más coman más fácil será. Después de darles de comer bien, debemos mirar entre las dos aletas pélvicas / ventral y la aleta anal. Encontraremos en cada ejemplar uno o dos tubitos "respiraderos" blancos, como un cono o un triángulo, que sobresalen del cuerpo. Estos respiraderos son muy pequeños, y son difíciles de distinguir sin estar el vientre debidamente hinchado.
HEMBRA

Los machos tienen dos rejillas de ventilación, y las hembras sólo tienen uno. Puede que tenga que buscar un poco, pero según dicen este método es bastante efectivo. Una advertencia es que las hembras cerca de desove pueden presentar lo que parece ser dos rejillas de ventilación debido a la distensión del vientre en esa zona haciendo que se vean como machos.

El Pterapogon kaudernii pueden ser reproductivamente viable a los 4 meses de edad para los machos, aunque la mayoría maduran entre los 12 a 14 meses meses. Generalmente coexisten como juveniles, llegando a ser agresivos una vez que se alcanza la madurez sexual. Muchas personas cometen el error de comprar varios adultos y echarlos en un solo tanque todos juntos. Suele ser una receta para el desastre, ya que cuando se forma una pareja, en poco tiempo elimina a todos los demás. Sólo en acuarios muy grandes (es decir 350 litros o más), se pueden mantener varias parejas. Para maximizar la actividad reproductiva, las parejas deben mantenerse en acuarios independientes.

Para las personas con limitaciones de espacio, el método ideal para obtener un par es simplemente comprar un pareja de una fuente fiable. Los machos se encargan de incubar bucalmente la puesta y durante este proceso no se alimentarán. Tras una semana los 10 o 15 alevines son abandonados a la suerte y nadan en aguas abiertas entre el plancton de la columna de agua.

El cortejo es bastante significativo. El pez más grande con la cabeza más grande es el macho. Comienza en la tarde y lo inicia la hembra, nadando a lo largo del lateral del macho, y vibrando rápidamente. Entonces caerá detrás, y hará lo mismo por el otro lado del macho. Este ida y vuelta de este vibrante baile, se puede alargar durante un día, o los días previos al desove viendo la danza de cortejo no significa que los peces se vayan a aparear en ese día, sólo que el pez está listo. También veremos como la hembra continuará estimulando al macho a través de esta danza de cortejo, en las horas inmediatamente después del desove.

La cría, se producirá una vez establecida la pareja durante el primer o segundo año. Es una cría fácil, la mayoría de los problemas surgen cuando el macho se niega a sostener los huevos hasta la finalización del periodo de incubación. Hay varias opiniones al respecto de este comportamiento, siendo comúnmente sugerida una de las causas, el exceso de estímulo o la insuficiente nutrición/alimentación, especialmente en parejas que se reproducen repetidamente. Este problema en el caso del desove repetitivo, se podría solucionar dando al macho un descanso y relajación, antes de volver a introducirlo con la hembra.

El desove al igual que otros cardenales, son incubadores bucales paternos (los machos guardan los huevos). Se produce típicamente a media tarde, y la transferencia de los huevos tarda sólo unos segundos. Los huevos son de color rosado-anaranjado, y cuelgan de la hembra en un cordón. El macho los fertiliza con gran rapidez y se los pone inmediatamente en la boca. Durante los días de incubación el macho se niega a alimentarse, y tendrá su cavidad bucal muy distendida. La hembra protegerá al macho, durante al menos unos días. Asegúrese de anotar la fecha de la freza. Las parejas se aparearán cada 30 días si se les da la oportunidad, aunque no hay evidencia de que las hembras sean capaces de producir huevos con la frecuencia de cada 2 semanas.
El tamaño de los huevos es de 2,5- 3 mm, y la cantidad por puesta puede ir de 20 a 45, o incluso más. La eclosión puede variar entre 21 a 29 días. Sobre los 21 días es realmente cuando la boca comienza a hincharse, y el movimiento de los huevos en un bostezo se aprecia más. En este punto observaremos que cuanto más se agranda la boca, también se encoje más su estómago, ya que durante este tiempo no muestra interés por la comida. Al rededor del 13 al 18 día, las larvas ya poseen una forma libre de natación, aunque el macho los retiene en la boca durante una semana más. Suelen medir unos 5-3 mm, y nacen totalmente formados. Son réplicas de sus padres, casi traslúcidos en color plata y negro pero sin puntos.

Los Pterapogon Kauderniis hacen simbiosis con los erizos diadema, anémonas y corales duros como las acróporas, en los que encuentran protección y refugio contra los depredadores. Por lo que no estaría demás colocar en el acuario de cría uno de estos, o proporcionarles uno artificial.
La primera alimentación, los pequeños recién eclosionados están inmediatamente listos para comer. Su primer alimento estándar, serían los nauplios de artemia (Cistes de artemia). Los alevines alimentados exclusivamente con artemia recién eclosionada, después de aproximadamente 4 horas los nauplios de artemia, han consumido el saco (nutrición principal),y deberemos enriquecerlos con Selco.
Cuando la alimentación de los alevines no contiene ácidos grasos esenciales, que son los que utilizan los nervios para su construcción son propensos al Síndrome de susto repentino , el enriquecimiento con Hufa (Selco), fitoplacton, y vitaminas es clave en el proceso de cría. Básicamente cualquier gran estímulo (alimentación, encendido de luces, una red......) les puede provocar literalmente un cortocircuito. Deben ser alimentados tres veces al día, aunque se sugiere incluso 5 veces. Incluir los copépodos no estaría de más como una alternativa o suplemento, pero no son totalmente necesarios. La diversificación adicional a los alimentos preparados / congelados desde el principio como rotíferos, o copépodos aumentará el éxito y disminuirá las pérdidas . Se sugiere el paso a los alimentos congelados de tamaño adecuado a los 30 días, en el que la tasa de crecimiento se incrementará rápidamente. Se pueden considerar para variar su alimentación cyclopeeze, cyclops, artemia congelada y camarones mysis.
QUE COME.- Probablemente se alimentan de pequeños crustáceos bentónicos y planctónicos en la noche. En la naturaleza se nutre principalmente de plancton, y varios organismos bentónicos. Su alimentación principal son copépodos.

DONDE VIVE.- Vive en grupos aislados de hasta 60 individuos, en lagunas y a lo largo de arrecifesexteriores. Suele ubicarse en las aguas superficiales de los arrecifes coralinos y sobre camas de algas, preferentemente entre 1 y 3 metros de profundidad.
Se asocia con erizos de la especie Diadema setosum, dónde los alevines se refugian de posibles predadores entre sus largas espinas. Con el mismo fin, también se refugian en anémonas y en corales del género Acropora.

Se distribuye alrededor de las 123 islas del archipiélago de Banggai, en un radio de unos 5.000 Kilómetros cuadrados. Siendo endémico de esta zona de Indonesia, entre el mar de Molucas y el mar de Banda.
Distribución. Pacífico Occidental: Al parecer restringido a Islas Banggai, Indonesia. También se encuentra en varias pequeñas islas frente a las cercanías del este Isla Taliabu y Luwuk proximidades. Amenazados por la extinción debido a la recolección para el comercio de acuarios

INDICACIONES PARA LA PESCA - ACUARIO -
Tamaño del acuario a partir de 100 litros para una pareja formada por macho y hembra. Las condiciones del agua con Ph entre 8,1 y los 8,3. Densidad cercana a los 1.025 por su mantenimiento con invertebrados. No toleran ninguna presencia de nitritos. Temperatura entre los 24 y 26º C. Temperaturas más elevadas pueden incidir negativamente en su apetito y comportamiento.

Mantenimiento. - Especie pacífica y relativamente tolerante con el resto de compañeros del acuario. Indicada para su mantenimiento en grupo en acuarios de arrecife. Es recomendable mantenerlo en grupo en acuarios amplios. Tolerante con el resto de especies los machos dominantes pueden mostrarse intransigentes con otros machos de menor tamaño. 

En la naturaleza habita zonas del arrecife azotadas por las corrientes por lo que se deberá ofrecer una correcta circulación del agua. Se deberá de proveer un número suficiente de escondrijos para todos los especimenes en un fondo de acuario oscurecido. Para una correcta aclimatación conviene efectuarla en sistemas ya establecidos reduciendo considerablemente la iluminación. 

Indicado para su mantenimiento en grupo en acuario de arrecife. Se les debe proveer de zonas con corrientes y bien oxigenadas. Debido a su timidez, también se les dotará de escondrijos y zonas sombrías. Un hábitat adecuado contaría con un suelo arenoso, macroalgas y erizos de la especie Diadema setosum. Es tolerante con el resto de compañeros de un acuario de arrecife. En ocasiones, los machos pueden ser agresivos con otros machos de su especie de menor tamaño

Alimentación.- Especie principalmente carnívora que cuesta aclimatar a otro tipo de alimento. Podemos sustituir el alimento vivo por congelado en forma de Mysis o Artemía salina. No deberemos mantener junto al P. Kauderni a peces y crustáceos excesivamente pequeños. Podemos complementar la dieta con alimentos frescos en forma de papilla o troceados como camarones o pescado blanco. No acepta la comida en escamas.

La mayoría de los especímenes en el comercio de acuariofilia son criados en cautividad, y suelen estar habituados a alimentarse con mysis y artemia congelados. No obstante, sea por su origen u otras razones, en ocasiones su alimentación plantea problemas. Podemos aprovechar a alimentarlos tras un cambio parcial de agua y retirar la iluminación. Esto último también deberemos hacerlo para su aclimatación.  
Durante la fase de aclimatación puede presentar problemas de inapetencia que podemos intentar mitigar a través de cambios de agua y el ofrecimiento de alimento vivo con la iluminación apagada. 

Asociación. - Como ya hemos comentado se debe mantener en grupos. Son algo tímidos por lo que su mantenimiento con Damiselas los puede volver algo asustadizos. Una vez aclimatados se vuelven hiperactivos. No toca los invertebrados.
Grado de dificultad.- Aficionado avanzado.
Y ahora la otra especie que compone este género.

El cardenal de Sailfin ( Pterapogon mirifica ) es un pequeño pez cardenal tropical ( familia Apogonidae ). Es endémica de Australia y el Océano Índico Especies nocturnas, se encuentran cerca de la costa asociado a los arrecifes de coral . Ellos todavía no son comunes en el comercio de acuarios, y son nocturnos.