LOS CICHLIDAE

Hoy comenzamos una saga de peces de una gran extensión de especies muy atractivos para la acuariofilia. Por el gran volumen de especies que forman esta familia y por no hacer la saga cansina, tratare los que bajo mi parecer son los más interesantes dentro de su género. Esta familia está compuesta principalmente por peces de agua dulce propios de América Central y del Sur, África y Madagascar.


Los cíclidos (Cichlidae) son una familia de peces del orden de los Perciformes de la clase peces óseos. Los cíclidos son una familia de gran éxito evolutivo, mayormente de agua dulce y son muy atractivos para la acuariofilia siendo de los peces más solicitados por expertos en esta práctica. Cada año son encontradas numerosas especies nuevas y muchas de éstas aún no descritas. El número real de especies en esta familia no está claro debido a estimados que varían de 1300 a 3000 especies los cuales poseen gran diversidad de formas y características únicas haciendo de esta una de las familias más grandes de vertebrados. La mayoría de las especies de esta familia tiene un promedio de vida de 10 a 20 años.

Muchos cíclidos, en particular la tilapia, son importantes en el comercio de alimentos, mientras que otros como los ángeles, discos y los oscar son muy valorados en el comercio de la acuariofilia. Esta familia es también la familia de vertebrados con más especies en peligro de extinción, muchas de estas especies se encuentran en el grupo de Haplochromis. Los cíclidos, aparte de ser muy importantes para el comercio y la economía, son muy importantes para el estudio de la evolución de especies en la ciencia, por haber evolucionado tan rápidamente en un gran número de especies muy relacionadas pero con características morfológicas muy diversas dentro de los grandes lagos de África; Malawi,Tanganica, Victoria y Edward.

Muchos cíclidos que han sido accidental o deliberadamente distribuidos en libertad en las aguas fuera de su área natural se han convertido en especies dañinas, por ejemplo, la tilapia en el sur de los Estados Unidos. Esto es por su gran adaptación a casi cualquier ecosistema y su territorialidad. Esto provoca que los cíclidos se coman, molesten o dejen sin alimento a los demás habitantes por lo tanto se altera el ecosistema, lo cual es muy perjudicial.

CARACTERÍSTICAS ANATÓMICAS Y FISIOLÓGICAS.- Los cíclidos poseen gran diversidad de formas y características únicas, tienen una amplia variedad de tamaños que van desde 25 mm en el caso de Neolamprologus multifasciatus hasta especies de 1 metro de largo. Igualmente los cíclidos presentan una amplia diversidad de formas del cuerpo que van desde muy comprimidos lateralmente como lo son las especies de ángeles, discos,Altolamprologus, etc. hasta con forma cilíndrica como Julidochromis. Un grupo de especies suele tener características parecidas en tamaño y forma según su ecosistema y otras necesidades. Un ejemplo de esto lo son los mbuna, los cuales son en general ligeramente comprimidos, de tamaño medio y cuerpo parecido.

Todas las especies comparten una característica clave: poseen un par de mandíbulas faríngeas, que ayudan a las mandíbulas orales en su trabajo. Debido a esto pueden capturar y procesar una amplia variedad de alimentos, siendo esta una de las explicaciones de su variedad de formas corporales.
Las características que los distinguen de otros Labroidei incluyen:
* Una sola fosa nasal a cada lado de la cabeza, en vez de dos.
* ausencia de soporte oseo bajo la órbita ocular.
* División de la línea lateral en dos secciones (excepto los géneros Teleogrammay Gobiocichla).
* Un otolito con forma distintiva.
* El estómago se conecta con el intestino delgado por el lado izquierdo, en vez de hacerlo por el derecho, como los otros Labroidei.

REPRODUCCIÓN.- Algo en lo que destacan estos peces es en los cuidados que dedican a la progenie. La puesta, que no es muy numerosa comparada con los peces que se despreocupan de los huevos, la defenderán con bravura, incluso contra enemigos de mucha mayor envergadura. Y la gran mayoría cuidará de los alevines durante aproximadamente un mes. En cuanto a los lugares de puesta hay de todo: en cuevas, en la superficie de piedras, en hoyos cavados por ellos mismos, sobre hojas, etc. Aunque cabría destacar la evolución en algunas especies de cíclidos que les ha llevado a incubar los huevos en su propia boca, asegurando una mayor supervivencia, pero a costa de un menor número de huevos. Muchas de las especies africanas utilizan como método de cría la incubación bucal que consiste en mantener protegidos a las crías en la boca de la madre hasta alcanza un tamaño considerable y ser liberados.

Suelen ser peces muy prolíficos y es bastante común que las parejas permanezcan unidas durante muchos años. Los machos suelen ser más grandes y con las aletas más alargadas que las hembras. En general acostumbran a desovar sobre piedras que anteriormente ha sido limpiada escrupulosamente o sobre una hoja. Los padres se hacen cargo de las crías y las defenderán con prestancia y violencia. Entre las especies más populares en acuariofilia se pueden nombrar los géneros Pterophyllum, Aequidens, Cichlasoma y Symphysodon, así como algunas de las especies de los grandes lagos africanos; los géneros Pseudotropheus, Alunacara o Julidochromis por ejemplo.

ALIMENTACIÓN.- La mayoría de las especies son omnívoras. Su alimentación depende del lugar geográfico de procedencia, existen cíclidos omnívoros y herbívoros, En libertad generalmente se alimentan de pequeños crustáceos, algas, pequeños peces. En cautiverio es muy recomendable optar por una alimentación de gama profesional, dejando de lado las gamas comerciales para especímenes menos exigentes nutricionalmente. Es muy importante que la calidad de las algas, escamas o granulado se muy buena, ya que si no son peces propensos a tener problemas digestivos. Provienen de (Malawi, Tanganyika, Victoria, Amazonia).

HÁBITATS.- Desde aguas negras, ácidas y blandas (como el río Negro), a aguas duras y alcalinas (como el lago Tanganica), o incluso en las aguas salobres de las desembocaduras de los ríos. La gran mayoría están en zonas tropicales. La gran mayoría de los cíclidos habitan en agua dulce pero existen especies de agua salada y salobre, aunque muchas de las especies de agua dulce toleran el agua salobre durante largos períodos por ejemplo Cichlasoma urophthalmus. Se puede encontrar vida y la cría en ambientes de agua salada, como desembocaduras de los ríos, los cinturones de manglares alrededor de la barrera de islas. Varias especies de tilapias (tilapia, Sarotherodon, y Oreochromis) son resistentes a aguas salobres y pueden dispersarse a lo largo de las costas entre algunos ríos salobres.

DISTRIBUCIÓN.- Se trata principalmente de peces de agua dulce mayormente en África y América del Sur. Se calcula que entre todas las especies descritas sumadas a las que aún no se han descubierto habrá por lo menos 1600 especies sólo en África. Un gran número también se encuentran en América Central desde Panamá a la porción mexicana de América del Norte, con aproximadamente 120 especies, en la medida en el norte como el río Bravo en el sur de Texas, y Madagascar tiene su propia fauna de cíclidos filogenéticamente lejana en relación con los del continente africano.
 En Asia solo se encuentran 4 especies en el valle de Jordania en el Oriente Medio, uno en Irán, y 3 en India y Sri Lanka. Hay 3 especies que se encuentran en Cuba y La Española. En Europa, Australia, Antártida y América del Norte, al norte del Río Grande, no hay ninguna especie nativa de cíclidos, aunque las condiciones ambientales son adecuadas. Por ejemplo; en Florida y México también cuentan con varias especies nativas, en Japón y el norte de Australia, los cíclidos se han establecido como animales asilvestrados.

COMPORTAMIENTO.- En general los cíclidos tienen fama de agresivos y territoriales. Si bien hay especies que se saltan esta norma, la gran mayoría poseen cierto grado de agresividad hacia otros peces que se adentren en su territorio. Según las especies, las hay con territorio permanente, con territorio solo en época de cría o totalmente gregarios. Los machos de la misma especie no suelen aceptarse. Tienden a formar parejas que mantienen de por vida, o harenes (más dinámicos).

CICLIDOS EN PELIGRO DE EXTINCIÓN.- En el 2007 según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y la lista roja de los Recursos Naturales , 156 especies de cíclidos están incluidas como especies vulnerables, 40 especies están en peligro de extinción, mientras que 69 especies están listadas como críticamente en peligro de extinción. Seis especies; Haplochromis ishmaeli, Haplochromis lividus, Haplochromis perrieri, Paretroplus menarambo, Platytaeniodus degeni y Yssichromis sp. nov. 'argens' se han extinguido en la naturaleza, mientras que al menos 39 especies, la mayoría del género Haplochromis, se han extinguido desde comienzos del decenio de 1990.
Algunos géneros de la familia Cichlidae están todavía Incertae sedis, esto es, a la espera de una clasificación en las distintas subfamilias. Estos géneros son:
Divandu
Etia
Paretroplus


ÁRBOL GENÉTICO DE LOS CICLIDOS

GÉNEROS.- A partir de 2006, había unos 220 géneros
Acarichthys
Acaronia
Aequidens
Allochromis
Alticorpus
Altolamprologus
Amatitlania
Amphilophus
Anomalochromis
Apistogramma
Apistogrammoides
Archocentrus
Aristochromis
Astatoreochromis
Astatotilapia
Astronotus
Aulonocara
Aulonocranus
Australoheros
Baileychromis
Bathybates
Benitochromis
Benthochromis
Biotodoma
Biotoecus
Boulengerochromis
Buccochromis
Bujurquina
Callochromis
Caprichromis
Caquetaia
Cardiopharynx
Chaetobranchopsis
Chaetobranchus
Chalinochromis
Champsochromis
Cheilochromis
Chetia
Chilochromis
Chilotilapia
Chromidotilapia
Cichla
Cichlasoma
Cleithracara
Congochromis
Copadichromis
Corematodus
Crenicara
Crenicichla
Cryptoheros

Ctenochromis
Ctenopharynx
Cunningtonia
Cyathochromis
Cyathopharynx
Cyclopharynx
Cynotilapia
Cyphotilapia
Cyprichromis
Cyrtocara
Danakilia
Dicrossus
Dimidiochromis
Diplotaxodon
Divandu
Docimodus
Eclectochromis
Ectodus
Eretmodus
Etia
Etroplus
Exochochromis
Fossorochromis
Gaurochromis
Genyochromis
Geophagus
Gephyrochromis
Gnathochromis
Gobiocichla
Grammatotria
Greenwoodochromis
Guianacara
Gymnogeophagus
Haplochromis
Haplotaxodon
Hemibates
Hemichromis
Hemitaeniochromis
Hemitilapia
Herichthys
Heroina
Heros
Heterochromis
Hoplarchus
Hoplotilapia
Hypselecara
Hypsophrys
Interochromis
Iodotropheus
Iranocichla

Ivanacara
Julidochromis
Katria S
Konia
Krobia
Labeotropheus
Labidochromis
Labrochromis
Laetacara
Lamprologus
Lepidiolamprologus
Lestradea
Lethrinops
Lichnochromis
Limbochromis
Limnochromis
Limnotilapia
Lipochromis
Lithochromis
Lobochilotes
Macropleurodus
Maylandia
Metriaclima
Mazarunia
Mbipia
Mchenga
Melanochromis
Mesonauta
Microchromis
Mikrogeophagus
Myaka
Mylacochromis
Mylochromis
Naevochromis
Nandopsis
Nannacara
Nanochromis
Neochromis
Neolamprologus
Nimbochromis
Nyassachromis
Ophthalmotilapia
Oreochromis
Orthochromis
Otopharynx
Oxylapia
Pallidochromis
Parachromis
Paracyprichromis
Paralabidochromis
Parananochromis

Paraneetroplus
Paratilapia
Paretroplus
Pelmatochromis
Pelvicachromis
Perissodus
Petenia
Petrochromis
Petrotilapia
Pharyngochromis
Placidochromis
Platytaeniodus
Plecodus
Protomelas
Pseudocrenilabrus
Pseudosimochromis
Pseudotropheus
Pterochromis
Pterophyllum
Ptychochromis
Ptychochromoides
Pundamilia
Pungu
Pyxichromis
Reganochromis
Retroculus
Rhamphochromis
Rocio
Sargochromis
Sarotherodon
Satanoperca
Schubotzia
Schwetzochromis
Sciaenochromis
Serranochromis
Simochromis
Spathodus
Steatocranus
Stigmatochromis
Stomatepia
Symphysodon
Taeniacara
Taeniochromis
Taeniolethrinops
Tahuantinsuyoa
Tangachromis
Tanganicodus
Teleocichla
Teleogramma
Telmatochromis

Theraps
Thoracochromis
Thorichthys
Thysochromis
Tilapia
Tomocichla
Tramitichromis
Trematocara
Trematocranus
Triglachromis
Tristramella
Tropheus
Tylochromis
Tyrannochromis
Uaru
Variabilichromis
Vieja Fernández-
Xenochromis
Xenotilapia
Yssichromis