LOS SPARIDAE

Hoy comenzaremos esta gran familia que son los espáridos ampliando los conocimientos que ya tenemos sobre muchos de ellos, ya que suelen ser presas de nuestras cañas con frecuencia.

Los espáridos (Sparidae) son una familia de peces perciformes. Tienen el cuerpo muy comprimido lateralmente, aleta dorsal con espinas, aleta caudal escotada y escamas ctenoides bien desarrolladas.

BIOLOGÍA GENERAL.- Son hermafroditas con alternancia de sexo a lo largo de su vida, de forma que en unas especies son primero hembra y a los pocos años se convierten en machos y en otras especies de espáridos primero son machos y terminan como hembras.
Son omnívoros y viven en el litoral, entre las piedras o prados de Posidonia.

GUÍA SENCILLA PARA IDENTIFICAR LOS ESPÁRIDOS.- Los espáridos son una amplia familia que incluye las conocidas doradas, sargos, pageles, dentones y peces similares. Los científicos identifican las distintas especies según su dentición, pero es posible reconocer las más comunes mediante diferencias en su forma y coloración. En caso de duda hay que consultar guías especializadas, pero las claves enumeradas en este artículo permiten diferenciar los peces in situ, por el aficionado a la pesca o por el simple amante de la naturaleza. Para cada clave, deben verificarse todas las características indicadas.
Los espáridos presentan una serie de características comunes a todos ellos:
* Cuerpo oval, más o menos elevado y comprimido.
* Aleta dorsal únical, larga y espinosa en parte.
* Aleta caudal escotada.
* Aletas pectorales falciformes.
* Aletas pélvicas en posición torácica, ligeramente por detrás de la inserción de las pectorales
* Opérculo sin dientes o espinas.
* Escamas de tipo ctenoide.
* Dentición heterodonta, es decir, con dientes de formas diferentes.

El dentón, un espárido con grandes dientes
El mayor de los espáridos, de carnes excelentes y muy apreciado por el hombre, se distingue claramente de los restantes miembros de la familia por su característica dentición:
Dientes anteriores en forma de 4-6 caninos fuertes en forma de gancho.
Los dientes anteriores no tienen forma de caninos. Resto espáridos.
La coloración inconfundible de la dorada
La dorada es un espárido de exquisitas carnes que se diferencia de sus congéneres por manchas cromáticas muy características.
Banda dorada frontal entre los ojos, mancha negra subrayada frecuentemente de rojo en el opérculo y caudal bordeada de negro. 

Sin presentar el conjunto de estos caracteres. Espáridos restantes.
Identificación del pargo y los otros espáridos
El pargo es menos frecuente que su pariente próximo la dorada, pero como ella tiene carnes excelentes. La clave que viene a continuación lo distingue del resto de espáridos:
Cuerpo elevado y comprimido, dorso rosa y flancos plateados, con zonas más oscuras en la frente, entre los ojos, y verticalmente debajo del ojo. Puntas de la caudal blancas.
Sin presentar el conjunto de estos caracteres. Espáridos restantes.Por último, las siguientes claves permiten diferenciar los restantes géneros de espáridos:
Cuerpo casi tan alto como largo y comprimido, con una mancha más o menos clara en el pedúnculo caudal. Sargos (género Diplodus).
Cuerpo casi tan alto como largo y comprimido, sin marcas distintivas en el cuerpo y hocico algo cóncavo por encima de los ojos. Chopa (Spondyliosoma cantharus).
Cuerpo claramente más largo que alto. Salpa, boga, oblada, herrera y pageles.
Los sargos, un grupo muy homogéneo
Las especies de sargos son muy parecidas entre si, pero se pueden identificar gracias a sutiles manchas cromáticas y coloración de las aletas. Todos ellos tienen carnes de buena calidad, sobre todo el sargo común.
Flancos con 5 bandas verticales anchas pardo rojizas, la última sobre el pedúnculo caudal. Sargo soldado (Diplodus cervinus).
Mancha triangular ancha negruzca, desde la nuca hasta la inserción de las aletas pectorales. Mancha del pedúnculo caudal negruzca, que se extiende hasta los últimos radios de la aleta dorsal. Mojarra o variada (Diplodusvulgaris).
Mancha negra sobre el pedúnculo caudal y aletas pélvicas y anal amarillas. Raspallón (Diplodus annularis).
Frente convexa y hocico romo. Las mandíbulas llegan hasta el comienzo del ojo. Caudal orlada de negro. Aletas pélvicas negruzcas. 8-9 bandas verticales oscuras en los flancos poco definidas o, incluso, ausentes. Mancha negruzca en el pedúnculo caudal que comienza inmediatamente en el extremo de la aleta dorsal. Sargo común (Diplodus sargus).

Frente cóncava y hocico puntiagudo. Las mandíbulas no llegan al comienzo del ojo. Caudal, anal y parte posterior de la dorsal orladas de negro. 11-14 bandas verticales oscuras en los flancos, que sólo desaparecen en los ejemplares grandes. Mancha anular negruzca sobre el pedúnculo caudal y que no se haya en el borde posterior de la aleta dorsal. Sargo picudo (Diploduspuntazzo).
Claves de identificación de la salpa, boga, oblada, herrera y pageles
El resto de espáridos forman tres grupos bien diferenciados. Por un lado, la salpa y la boga, ambas de parecida coloración y de carnes poco apreciadas. Luego la oblada, especie inconfundible con carnes de buena calidad. Por último los pageles, que incluyen el besugo, el aligote y el pagel verdadero, todos ellos excelentes para comer. La herrera es un pariente próximo de los pageles, de carne aceptable y coloración muy característica.
Las siguientes claves permiten reconocer a estos espáridos:
Cuerpo fusiforme, ojo grande y flanco recorrido por varias líneas doradas, a veces poco visibles. Boga (Boops boops).
Cuerpo ovalado, ojo pequeño y flanco recorrido por 10-11 líneas doradas bien visibles. Salpa (Sarpa salpa).

Cuerpo ovalado y ojos grandes. Mancha negra grande bordeada de blanco sobre el pedúnculo caudal. Oblada (Oblada melanura).
Frente casi recta. Cuerpo alargado y comprimido, con 12-15 rayas estrechas verticales grises o pardo oscuras en los flancos. Herrera (Lithognathus mormyrus).
Frente casi recta y hocico puntiagudo. Interior de la boca blanquecino o grisáceo. Borde superior del opérculo rojizo. Cuerpo oval y comprimido. Pagel (Pagellus erythrinus).
Ojos grandes, mayores que la longitud del hocico. Interior de la boca anaranjado. Mancha oscura grande y redonda detrás de la cabeza, a menudo poco visible en los jóvenes. Cuerpo ovalado. Besugo (Pagellus bogaraveo).
Frente curvada, ojo menor que la longitud del hocico. Interior de la boca anaranjado. Una mancha marrón rojiza en el punto de inserción de las aletas pectorales. Sin mancha oscura al inicio de la línea lateral. Cuerpo fusiforme. Aligote (Pagellus acarne).
Los espáridos, numerosas especies fáciles de distinguir
Aunque los espáridos constituyen una familia bastante homogénea y sus representantes son parecidos entre sí, basta una observación detallada para identificarlos sin necesidad de recurrir a otros rasgos anatómicos no siempre fáciles de distinguir.

ESPECIES & GÉNEROS.- La familia contiene 125 especies y 37 géneros:
Género Acanthopagrus
Acanthopagrus akazakii (2006)
Acanthopagrus australis
Acanthopagrus berda Sargo picnic.
Acanthopagrus bifasciatus Sargo de dos bandas.
Acanthopagrus butcheri
Acanthopagrus latus Sargo aleta amarilla.
Acanthopagrus palmaris
Acanthopagrus schlegelii
Acanthopagrus schlegelii schlegelii
Acanthopagrus sivicolus
Acanthopagrus taiwanensis (2006)
Género Allotaius
Allotaius spariformis

Género Archosargus
Archosargus pourtalesii Camiseta rayada (islas Galápagos-Ecuador).
Archosargus probatocephalus Sargo chopa.
Archosargus rhomboidalis Bocayate (Rep.Dominicana); Cagalona o Sardo rayado (Venezuela);Chopa amarilla, Salema o Sargo (Cuba); Mojarra amarilla o Mojarra rayada (Colombia); Sargo amarillo (Colombia, México y España)
Género Argyrops
Argyrops bleekeri
Argyrops filamentosus Sargo soldado.
Argyrops megalommatus
Argyrops spinifer Sargo real.
Género Argyrozona
Argyrozona argyrozona Dentón carpintero.
Género Boops
Boops boops Boga.
Boops lineatus
Género Boopsoidea
Boopsoidea inornata
Género Calamus
Género Cheimerius
Cheimerius matsubarai
Cheimerius nufar Dentón nufar.
Género Chrysoblephus
Chrysoblephus anglicus Sargo de Natal.
Chrysoblephus cristiceps Sargo puñal.
Chrysoblephus gibbiceps Sargo cabezón.
Chrysoblephus laticeps Sargo montura blanca.
Chrysoblephus lophus Sargo ñato.
Chrysoblephus puniceus Sargo elegante.
Género Chrysophrys
Chrysophrys auratus Dorada del Pacífico.
Género Crenidens
Crenidens crenidens Salema del mar Rojo.
Género Cymatoceps
Cymatoceps nasutus Sargo narigón.
Género Dentex
Dentex angolensis Dentón angoleño.
Dentex barnardi Chacarona sureña.
Dentex canariensis Chacarona de Canarias.
Dentex congoensis Dentón congolés.
Dentex dentex Dentón.
Dentex fourmanoiri
Dentex gibbosus Dentón o Sama de pluma.
Dentex macrophthalmus Cachocho o Cachucho.
Dentex maroccanus Sama o Sama marroquí.
Dentex tumifrons

Género Diplodus
Diplodus annularis Sargo o Raspallón.
Diplodus argenteus argenteus San pedra (Venezuela); Sargo de América del Sur (España);Sargo (Uruguay).
Diplodus argenteus caudimacula Sargo (Cuba y Estados Unidos); Sargo fino (España).
Diplodus bellottii Breca (Estados Unidos); Raspallón senegalés (España).
Diplodus bermudensis
Diplodus capensis Sargo del Cabo.
Diplodus cervinus cervinus Sargo breado o capote.
Diplodus cervinus hottentotus Sargo breado.
Diplodus cervinus omanensis
Diplodus fasciatus Sargo listado.
Diplodus holbrookii Sargo cotonero.
Diplodus noct Sargo del mar Rojo.
Diplodus prayensis Mojarra, Mucharra o Sargo dorado.
Diplodus puntazzo Sargo picudo.
Diplodus sargus ascensionis
Diplodus sargus cadenati Sargo marroquí.
Diplodus sargus helenae Sargo de Santa Elena.
Diplodus sargus kotschyi Sargo luna llena.
Diplodus sargus lineatus Sargo de Cabo Verde.
Diplodus sargus sargus Sargo común.
Diplodus vulgaris Sargo o Sargo mojarra.
Género Evynnis
Evynnis cardinalis
Evynnis japonica
Género Gymnocrotaphus
Gymnocrotaphus curvidens
Género Lagodon
Lagodon rhomboides Chopa espina o Sargo (Cuba, México y Estados Unidos); Sargo salema(España).
Género Lithognathus
Lithognathus aureti Herrera de la costa oeste.
Lithognathus lithognathus Erla o Herrera del Cabo.
Lithognathus mormyrus Herrera.
Lithognathus olivieri
Género Oblada
Oblada melanura Doblada.
Género Pachymetopon
Pachymetopon aeneum Hotentote azul.
Pachymetopon blochii Sargo hotentote.
Pachymetopon grande Hotentote bronceado.
Género Pagellus
Pagellus acarne Aligote o Besugo
Pagellus affinis Pandora árabe.
Pagellus bellottii Breca o Garapello.
Pagellus bogaraveo Besugo.
Pagellus erythrinus Breca.
Pagellus natalensis Pandora de Natal.

Género Pagrus
Pagrus africanus Pargo o Machote.
Pagrus auriga Pargo sémola.
Pagrus caeruleostictus Hurta.
Pagrus major Pargo del Japón.
Pagrus pagrus Pargo colorado o Besugo (Argentina, Uruguay y Venezuela); Pargo (Colombia y España); Sargo piedra (Colombia); Sargo rojo (México).
Género Parargyrops
Parargyrops edita
Género Petrus
Petrus rupestris Dentón rupestre o Dentón del Cabo.
Género Polyamblyodon
Polyamblyodon germanum Sargo germán de Natal.
Polyamblyodon gibbosum Sargo navaja.
Género Polysteganus
Polysteganus baissaci Dentón guingán.
Polysteganus coeruleopunctatus Dentón azul.
Polysteganus praeorbitalis Dentón de Natal o Dentón listado.
Polysteganus undulosus Dentón manchado o Dentón ocelado.
Género Porcostoma
Porcostoma dentata Sargo dentón.
Género Ptreogymnus
Pterogymnus laniarius Panga o Sargo panga.
Género Rhabdosargus
Rhabdosargus globiceps Pargo ñato o Sargo austral.
Rhabdosargus haffara Sargo hafará.
Rhabdosargus holubi Sargo del Cabo.
Rhabdosargus sarba
Rhabdosargus thorpei Sargo ojigrande.
Género Sarpa
Sarpa salpa Salema o Saboga.
Género Sparidentex
Sparidentex hasta Sargo sobaito.
Género Sparodon
Sparodon durbanensis Sargo berberecho.
Género Sparus

Sparus aurata Dorada.
Género Spondyliosoma
Spondyliosoma cantharus Chopa, Sargo chopa o Salema.
Spondyliosoma emarginatum Chopa austral.
Género Stenotomus
Stenotomus caprinus Sargo espinudo.
Stenotomus chrysops Sargo de América del Norte.
Género Virididentex
Virididentex acromegalus.- Sama bocona.